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业务流程管理基本概念(三)--工作流管理系统(WfMS)

2012-09-18 09:14:40   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:

  WFMC对工作流管理系统(Workflow Management System, WfMS)的定义:工作流管理系统是一个软件系统,它完成工作流的定义和管理,并按照在计算机中预先定义好的工作流逻辑推进工作流实例的执行。WfMS的主要功能是通过计算机技术的支持去定义、执行和管理工作流,协调工作流执行过程中工作之间以及群体成员之间的信息交互。

  工作流管理系统,经过对业务、公文流转过程的分析以及抽象,工作流管理系统围绕业务交互逻辑、业务处理逻辑以及参与者三个问题进行解决,业务交互逻辑对应的为业务的流转过程,在工作流管理系统中对应的提出了工作流引擎、工作流设计器、流程操作来解决业务交互逻辑的问题,业务处理逻辑对应业务流转过程中的表单、文档等的处理,在工作流管理系统中对应的提出了表单设计器、与表单的集成来解决业务处理逻辑的问题,参与者对应到的为流转过程中环节对应的人或程序,在工作流管理系统中通过与应用程序的集成来解决参与者的问题。 

  工作流管理系统为方便业务交互逻辑、业务处理逻辑以及参与者的修改,多数通过提供可视化的流程设计器以及表单设计器来实现,为实现工作流管理系统的扩展性,多数提供了一系列的API。

  一个完整的工作流管理系统通常由工作流引擎、工作流设计器、流程操作、工作流客户端程序、流程监控、表单设计器、与表单的集成以及与应用程序的集成八个部分组成。

  1. 工作流引擎

  工作流引擎作为工作流管理系统的核心部分,主要提供了对于工作流定义的解析以及流程流转的支持。工作流定义文件描述了业务的交互逻辑,工作流引擎通过解析此工作流定义文件按照业务的交互逻辑进行业务的流转,工作流引擎通常通过参考某种模型来进行设计,通过调度算法来进行流程的流转(流程的启动、终止、挂起、恢复等),通过各种环节调度算法(SPLIT、AND、OR等)来实现对于环节的流转(环节的合并、分叉、选择、条件性的选择等)。

  2. 工作流设计器

  工作流设计器为可视化的流程设计工具,用户通过拖放等方式来绘制流程,并通过对于环节的配置来实现环节操作、环节表单、环节参与者的配置。工作流设计器为用户以及开发商提供了快速绘制、修改流程的方式,工作流设计器的好坏决定到工作流管理系统的易用性。

  3. 流程操作

  流程操作指所支持的对于流程环节的操作,如启动流程、终止流程、挂起流程、直流、分流(单人办理)、并流(多人同时办理)、联审等,象这些流程操作都是可直接基于引擎所提供的环节调度算法来直接支持的,而在实际的需求中,通常需要自由的对于流程进行干涉,如取回、回退、跳转、追加、传阅、传阅办理等,而这些流程操作对于工作流引擎来说是不合理的,因此必须单独的去实现。流程操作支持的好坏直接决定到一个工作流管理系统的实用性。

  4. 工作流客户端程序

  工作流客户端程序为工作流系统的表现形式,通常使用Web方式进行展现,通过提供待办列表、已办列表、执行流程操作、查看流程历史信息等来展现工作流系统的功能。

  5. 流程监控

  流程监控通过提供图形化的方式来对流程执行过程进行监控,包括流程运转状况,每个环节所耗费的时间等等,而通过这些可相应的进行流程的优化,以提高工作效率。

  6. 表单设计器

  表单设计器为可视化的表单设计工具,用户通过拖放的方式来绘制业务所需的表单,并可相应的进行表单数据的绑定。表单设计器为客户以及开发商提供了快速修改表单的方法,表单设计器的易用与否以及功能的完善与否影响到工作流管理系统的易用性。

  7. 与表单的集成

  通常业务流转需要表单来表达实际的业务,因此需要与表单进行集成来实现业务意义,与表单的集成通常包括表单数据的自动获取、存储、修改,表单域的权限控制、流程相关数据的维护以及流程环节表单的绑定。与表单的集成的好坏影响到工作流管理系统是否能提高开发效率。

  8. 与应用程序的集成

  通过与应用程序的集成来完善工作流管理系统的业务意义,主要涉及到的是与权限系统以及组织机构的集成。流程环节需要相应的绑定不同的执行角色,而流程操作通常需要与权限系统、组织机构进行关联。

   工作流参考模型

  工作流参考模型(Workflow reference model)是由工作流管理联盟(WfMC)于1995年提出的工作流管理系统的体系结构模型。

  工作流参考模型标识了构成工作流管理系统的基本部件和这些基本部件交互使用的接口。这些基本部件包括:工作流执行服务、工作流引擎、流程定义工具、客户端应用、调用应用、管理监控工具;基本部件交互使用的接口包括:接口一、接口二、接口三、接口四和接口五。这个模型很大地影响了人们后来对工作流技术的讨论。

  WFMC主要提出了五个接口与工作流执行服务一起共同组成了工作流系统:  \  
  • 接口1(工作流定义交换),用于在建模和定义工具与执行服务之间交换工作流定义。主要是数据交换格式和API。数据交换通过XPDL,API通过WAPI。
  • 接口2(工作流客户端应用接口),用于工作流客户端应用访问工作流引擎和工作列表,通过WAPI完成。
  • 接口3(被调用的应用接口),用于调用不同的应用系统。
  • 接口4(工作流系统互操作接口),用于不同工作流系统之间的互操作。
  • 接口5(系统管理和监控),用于系统管理应用访问工作流执行服务。
  工作流参考模型的部件:

  工作流执行服务是工作流管理系统的核心部件,它的功能包括创建、管理流程定义,创建、管理和执行流程实例;在执行上述功能的同时,应用程序可能会通过编程接口同工作流执行服务交互;一个工作流执行服务可能包含有多个分布式工作的工作流引擎。

  工作流引擎是为流程实例提供运行环境并解释执行流程实例的软件部件。

  流程定义工具是管理流程定义的工具,它可能通过图形方式把复杂的流程定义显示出来并加以操作;流程定义工具同工作流执行服务交互。

  客户端应用是通过请求的方式同工作流执行服务交互的应用,也就是说是客户端应用调用工作流执行服务;客户端应用同工作流执行服务交互。

  调用应用是被工作流执行服务调用的应用;调用应用同工作流执行服务交互。为了协作完成一个流程实例的执行,不同的工作流执行服务之间进行交互。

  管理监控工具主要指组织机构、角色等数据的维护管理和流程执行情况的监控;管理监控工具同工作流执行服务交互。
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