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业务流程管理基本概念(七)--BPM与工作流管理的区别与联系

2012-09-18 10:28:17   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:

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  从企业信息系统的角度来看,办公自动化系统、事务处理系统和决策支持系统等都是常见的企业信息系统,但这些系统并没有加入流程的因素,只是用来帮助员工更好地完成某些特定的任务。工作流系统的出现使得整个流程的自动流转或自动执行成为可能,但是工作流一般只解决生产流程层的问题,与企业的计划和战略决策还存在一定的脱节。另外,随着企业业务流程向企业外部(供应商和客户)延伸,传统的工作流系统无力解决跨企业的流程集成问题。基于以上原因,面向企业的业务流程管理凯发国际娱乐场由此应运而生。

  工作流关心的是程序的自动化,或者至少是专注于整个流程的目标。它通常限制从人到人的手工任务路由,同时从已有的经验来看,工作流可以被人工操作过多的企业或组织,在整个IT系统上进行部署和组织。这意味着工作流管理系统(WfMS)本质上是一个开发工具集,通过计算机理解的逻辑顺序和规则控制软件的操作,完成定义、管理和执行“工作流”。  \  
  上图表明了WFM和BPM生命周期上的联系。在设计阶段,业务流程被定义或者是重新定义;在配置阶段,定义的流程在基于流程的信息系统中实施;在实施阶段,业务流程开始利用在配置阶段的内容开始实施;在诊断阶段,系统开始分析业务流程以发现其中的问题和需要改进的地方,在流程设计阶段重新定义,往返循环不断地优化业务流程。相对比而言,传统的WFM的重点仅仅存在于BPM的下半部分。所以WFM在诊断阶段基本上没有什么支持。此外,WFM对于设计阶段的支持很少,仅仅提供了一个编辑器,而对实时的设计分析没有支持。因此,几乎没有WFM支持流程设计的仿真,验证,确认以及对实时数据的收集、解释。从理论上说,可以从工作流日志中可以挖掘业务流程,然而现今没有软件能够真正做到这一点。 
 
  从上图中我们也可以很清晰地看到BPM的研究范围以及BPM和工作管理(WFM)的在其他方面的区别和联系。 

  1)从产生的背景来看,工作流的概念起源于生产组织和文档自动化领域,它十分强调任务和文档的概念。而BPM 是在EAI、工作流和BPR等一系列技术或理念的基础上发展起来的,BPM中流程的概念已经超出了任务的集合这一范畴。 

   2)从对业务流程的管理来看,工作流侧重于业务流程的自动化。从WFMC给出的工作流的概念中可以看出,工作流强调业务流程的自动或部分自动的执行。自动化是业务流程管理很重要的部分,但不是全部。从这个意义上说,工作流对流程的管理应该处于表1所示的运作管理和部分计划管理层面。而BPM 是业务流程管理的整体凯发国际娱乐场,它涵盖了业务流程的建模、运行、监控、分析等多个方面,以及从生产管理到战略管理的各个层次。 

   3)从对业务流程类型的理解来看,工作流侧重于管理结构化的流程,这些流程从一个参与者流转到另一个参与者。工作流在银行、保险、税务等领域应用比较广泛,其原因就是这些领域的流程往往十分结构化。而BPM 对流程的并行、协同和分布的支持能力更强。 

  现今,很多工作流供应商开始把他们的系统定位BPMS(BPM systems)上。

  1.1  两者的区别

  BPM与工作流相比有如下的不同:
 
  (一)跨组织的业务流程描述语言和工具。在工作流系统上马早期,经常会发现同一个企业内部不同组织单元、部门的流程采用不同的描述方法,比如A/B/C/F四个部门的账目管理系统采用某种工作流系统,而A/B/D/E四个部门的订单和销售管理系统又采用另外一种工作流系统。这种情况在大型企业集团内部尤为明显,影响了各业务单元的业务协同和业务最佳实践的提炼和推广。而BPM致力于跨组织的业务流程描述语言和工具,避免了企业各部门进行业务流程交流和沟通时各说各话的情况。 

  (二)统一的流程架构。企业内部从单一管理主题出发进行设计的工作流,通常在企业中缺乏对业务凯发体育活动的总体考虑,局限于本部门或者本业务的业务需求,各部门和各管理专题之间的流程无法衔接,信息的共享和传递困难,存在大量流程断点。而BPM在流程之间进行衔接、协调,避免了流程孤岛的产生;BPM的目标是形成端到端的流程体系,提高整个业务流程运行的效率、成本、质量,在激烈的市场竞争环境下,满足客户的需求。 

  (三)无“甲方优势”现象。如果用一般的工作流系统做接口,我们发现一个有趣的现象,就是服务提供方的甲方优势现象。通常,一个工作流系统要和另外一个已经存在的系统做接口,工作流系统是有求于已经存在的系统,也就是已经存在的系统有“甲方优势”。这样,工作流系统就必须按照已经存在的系统的技术规格来实现,离“跨组织的业务流程描述语言和工具”就越来越远了,更不用谈“跨企业的业务流程管理”。而BPM是在“工作流系统”和“已经存在的系统”之间建立了一个公平的约定,不存在“甲方优势”。 

  (四)流程的持续改进。由于工作流系统的存在,相关的业务人员通常已经忽略其内嵌的业务流程,业务部门对信息系统内嵌的流程缺乏直观认识和关注,工作流系统的改进非常的复杂,更不要谈什么持续改进了。但是BPM帮助业务人员密切关注信息系统内嵌流程与其它业务流程衔接关系,随着业务内外部环境的变化,及时进行流程的调整;这种情况下,流程的持续改进,成为提高企业整体流程运行效率的最主要因素。 

  (五)BPM的SOA本质。SOA是创建更灵活的企业基础架构的架构方法,而BPM是一套协调的业务流程活动。SOA使用户可以轻松完成将业务流程连接到基础系统的任务,从而节省时间和IT资源。与之相比,将流程链接到传统的应用通常要依赖大量不同的专有技术。而且,在采用BPM的同时转向SOA可以促进SOA组件的再利用,从而最大程度地降低业务流程本身的复杂性。 

  (六)BPM一定是企业级的。要实施BPM,一定要树立流程战略、流程设计、流程实施和流程监控的循环管理理念:从企业的发展战略出发制定流程的战略,将战略指标分解为流程的目标体系,通过流程实现战略的落地;根据流程战略进行业务流程的梳理、设计和优化;通过组织结构和信息系统的调整来实施业务流程;通过流程合规管理和流程绩效监控,对流程执行情况进行监控,根据结果调整业务流程设计。1.2二者的联系很多人认为业务流程管理是90年代工作流管理系统的扩展。工作流管理联盟(WfMC)定义工作流为:“工作流是一类能够完全或者部分自动执行的经营过程,它根据一系列过程规则、文档、信息或任务能够在不同的执行者之间进行传递与执行”。工作流管理系统(WFMS)的定义是:“工作流管理系统是一个软件系统,它完成工作流的定义和管理,并按照在计算机中预先定义好的工作流逻辑推进工作流实例的执行”。上述两个定义的重点都在于工作流的执行,也就是使用软件支持操作流程的执行。在过去的几十年里,很多研究学者开始意识到仅仅把重点放在工作流执行上过于局限,于是新的术语BPM诞生了。现今存在很多BPM的定义,但是从中我们可以看到大多数定义都包含了工作流管理的内容。
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