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超融合服务器的量变与质变

2017-07-27 15:00:15   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:

  在诉求快速部署的融合式基础架构系统中,成长迅速的超融合系统不仅成为最重要的一个类型,产品型态也开始发生变化,出现了计算与储存节点分离的产品
  如同多数人所预料,凭藉着高成长率,超融合系统(Hyperconverged Systems)正逐渐成为融合式系统(Converged Systems)的主流,随着产品销售比重的提高,超融合系统本身也出现了质变,出现了一些未完全遵循传统超融合系统型态的新产品。
  超融合系统继续维持高成长
  根据市调机构IDC日前发布的2017年第1季融合式系统全球销售市占调查,显示在整个融合式系统市场中,唯有超融合系统能持续维持成长。
  所谓的融合式系统,指的是预先搭配成套、可同时涵盖运算、储存与网络需求的IT基础设施套件产品。依照IDC现在的分类,融合式系统可以分成三大类:
  • 整合式平台(Integrated Platforms):由供应商预先整合、认证的产品套件,包含服务器硬体、储存设备、网络设备与基本管理软体,典型产品如Oracle的Exadata资料库一体机。
  • 整合基础设施与认证参考系统(Integrated Infrastructure and Certified Reference Systems):同样是由供应商预先整合、认证的产品套件,包含服务器硬体、储存设备、网络设备与基本管理软体,与整合式系统的区别在於,认证参考系统的元件是来自多家供应商,典型产品如NetApp与Cisco的FlexPod,Dell EMC的VxBlocks。
  • 超融合系统(Hyperconverged Systems):由供应商预先整合与认证的产品套件,特色在於透过相同的单一服务器资源,整合了所有核心运算与储存功能,典型产品如Nutanix的NX系列超融合服务器。
  三类融合系统产品的基本精神,都是提供预先整合与认证的产品套件,藉此加速企业IT基础设施的建置,区别在於整合的程度与产品组成型态不同。
  观察IDC过去几年来发布的融合系统市占调查,可以发现认证参考系统一直占有最大的比重,占了总销售额近6成,次之是整合式平台,最後才是超融合系统,不过,成长最快的是超融合系统,时至今日,超融合系统甚至已经成为唯一仍在成长的融合式系统。
  一年前IDC发布的2016年第1季融合式系统市调,便已能看出这个趋势,当时占有62.8%销售份额,但对比上一年同期只有1.8%成长;整合式系统占有的份额是22.5%,但成长率也只有0.3%。相较下,超融合系统只占14.7%份额,但成长率高达148%。
  时隔一年之後,在IDC的2017年第1季融合式系统市调中,显示整个融合式系统的销售额比起去年同期成长了4.6%,但采购的总容量则成长了7.1%—也就是说容量成长的幅度比销售额更高,一种「加量」却「不加价」的现象,反映了单位储存成本的下降。
  而在三大类融合系统产品中,认证参考系统虽仍占有最大比重,但销售额比去年同期衰退了3.3%,整合平台更衰退了13.3%,只有超融合系统仍保有64.7%的高成长,而且市占比重也提高到24.9%,比去年高出10%以上。这显示了:超融合系统是最具前景、最有潜力的一种融合式系统产品。
  持续高成长的超融合系统
  从IDC的2016到2017年融合式系统市调可以看出,整合式平台、整合基础设施与认证参考系统等2类产品的销售都已陷入停滞,甚至开始衰退,为有超融合系统持续维持高成长。
  打破常规的超融合系统产品
  随着超融合系统的持续成长,不仅带动更多厂商投入,连带也让产品出现了新的变化。
  超融合系统的标准型态,是ㄧ个包含了运算与储存资源的标准化节点机箱,扩充时则是透过堆叠更多这种标准化节点机箱来组成丛集,从而得到更大的运算能力与储存空间,这也赋予了超融合系统两个特性:
  • 运算与储存合一的硬体:超融合系统的运算与储存单元在实体上是合一的,是由同一台服务器硬体来提供。
  • 对称的扩充能力:超融合系统在扩充时,运算与储存资源的配置与扩充是对称的。每增加一台节点,就相对应地增加一定比例的运算能力与储存空间。
  透过「运算—储存合一」,以及「对称的扩充能力」这2个特性,也让超融合系统的扩充变得十分简单,当资源不够时,堆叠更多节点即可。超融合系统的两大龙头—Nutanix,以及众多基於VMware vSAN架构的超融合产品,都是属於这种标准型态的超融合系统。
  不过这样的特性,在许多时候却也带来不便,用户只是需要更多储存空间,却也被迫买进一整台节点,然而这台节点所带来的额外的运算能力,是用户不需要的。
  一般超融合系统供应商,大多是提供几种不同用途与性能取向的节点款式,来设法提高扩充搭配的弹性,有些节点款式着重於提供大储存容量,另ㄧ些款式则着重提供高I/O效能或高运算效能等,但即使如此,仍没有摆脱「运算与储存合一」与「对称性扩充」这两个基本特性的制约,用户扩充时,还是必须买进一整台包含了运算与储存空间的节点。
  面对这样的不便,一些新进的厂商试图打破超融合系统的常规,提供更灵活的超融合应用架构。
  超融合系统的对称式扩充
  标准的超融合系统具备「运算—储存合一」,以及「对称扩充能力」特性,只要堆叠更多节点,就能同步扩展运算能力与储存资源,但也有不够灵活的缺点。
  提供非对称扩充的超融合
  在我们今年初的2017年超融合应用服务器采购特辑中,就发现有一些产品如Cisco的Hyperflex,支援了非对称扩充架构,另外市面上还有一些超融合厂商如Pivot3,也支援非对称扩充,也就是运算能力与储存容量可以各自独立地扩展,用户需要运算能力时,可以只扩充运算节点;若只需要储存空间,也能单独扩充储存节点容量。
  运算与储存分离的新模式
  更进一步,一些厂商甚至抛弃了超融合系统的「运算与储存合一」这个基本特性,例如NetApp日前发表的HCI超融合产品线便属於这种新型态。
  NetApp的HCI系列采用4胞胎型式的2U服务器机箱,但机箱中安装的节点分成运算与储存两种节点,其中运算节点是运行VMware vSphere软体的服务器节点,而储存节点则是运行SolidFire储存软体的全快闪组态节点。
  NetApp HCI最小组态是2台2U/4胞胎机箱,含有2个运算节点与4个SolidFire储存节点(另2个为预留空节点),运算与储存节点可各自独立扩充,并各自有大、中、小等3种款式可选。其中运算节点最大规模是64节点(VMware丛集规格上限),储存节点最大则可扩充到100节点(SolidFire储存丛集规格上限)。
  NetApp HCI这种分离了运算与储存节点的方式,严格来说已经不能算是真正的「超融合」,也让扩充时的考量更加复杂化,不过却能提供更多的灵活性,是ㄧ个值得注意的发展方向。
  运算与储存分离的NetApp超融合系统
  NetApp日前推出的HCI超融合产品,采用了运算节点与储存节点分离的架构,两者可以各自独立地扩充,从而得到更大的灵活性。

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